Trondheim in de sneeuw

Ondertussen is het echt winter geworden in Trondheim. Ongeveer 3 weken geleden kregen we de eerste sneeuw. Het was gelijk helemaal wit, wat er prachtig uitzag. Helaas werd het een aantal dagen later weer warmer, waardoor de sneeuw weer verdween. Maar niet getreurd, de sneeuw kwam weer terug :) en verdween ook weer… Dankzij al die gesmolten sneeuw en vooral ‘s avonds en ‘s nachts toch wel lage temperaturen werd het buiten een grote ijsbaan, vooral op de smalle paadjes waar geen auto’s rijden. Gelukkig is dat nu weer redelijk opgelost en kun je weer veilig naar buiten, maar ik ben benieuwd hoe lang dat zo blijft.

Al met al heeft de sneeuw toch nog wat mooie foto’s opgeleverd, hoewel dit wel betekende dat ik terug moest lopen vanuit het centrum, omdat ik de bus had gemist…. Ook is inmiddels de kerstverlichting in het centrum opgehangen en de kerstboom verlicht. Zeker omdat het zo lekker vroeg donker is (al voor 3 uur), maakt dit het wel gezellig.

Noorderlicht

De afgelopen tijd ontdekte ik telkens foto’s op Facebook van mensen die het noorderlicht hadden gezien, terwijl ik lekker in m’n bedje had liggen slapen. Vorige week waren de voorspellingen voor het noorderlicht goed en ook was het helder weer. Deze keer besloot ik dat het voor mij ook maar eens tijd werd het noorderlicht af te wachten. Ik hoefde alleen niet heel lang te wachten, want toen ik om half 9 uit mijn raam keek zag ik opeens een groenige streep door de lucht lopen. Ik heb me dus meteen warm aangekleed en heb m’n camera gepakt. Boven Moholt en de rest van Trondheim was een prachtig schouwspel van dansende strepen te zien. Tijdens mijn wandeling kwam ik een Noor tegen die zei dat hij het noorderlicht nog nooit zo mooi had gezien en zeker niet in de stad, dus ik had wel geluk! Hieronder een aantal foto’s, maar in het echt is het toch een stuk mooier.

Norgesmesterskapene i roing, Stavanger

Na terugkomst van de EUC in Hannover leek het wedstrijd seizoen voor mij alweer voorbij te zijn. Toen bleek echter dat een van de meisjes na de reis naar Hannover ziek was geworden, terwijl zij ook zou starten in de dames acht op de nationale kampioenschappen. Dus ik kreeg donderdag de vraag of ik niet toch nog tijd had om mee te gaan. Daar zeg ik natuurlijk geen nee tegen :)

Vrijdagmiddag (18 september) verzamelden we met de hele groep op het vliegveld voor de reis naar Stavanger, waar we een uurtje later aankwamen. Een aantal mensen ging direct door naar het meer om nog een keer te trainen, maar wij gingen direct door naar het hotel en natuurlijk het avondeten :) De volgende dag, na een lekker ontbijtje, vertrokken we richting de wedstrijdbaan. Onze eerste boot die moest starten was de damesvier (deed ik niet in mee), die uiteindelijk op een vierde plaats eindigde en net buiten de medailles viel. ’s Middags moesten de jongens starten in de 2- en lichte 2x, die na twee goede races op een derde en tweede plek eindigden en dus wel in de prijzen vielen.

Als laatste race van de dag waren wij aan de beurt in de acht. Er stond een stevige wind van de zijkant en de golven waren vrij hoog, maar het was een prachtige locatie om te roeien. De startprocedure verliep een beetje chaotisch, wij hadden het startsein gemist en zagen opeens de andere boten wegroeien dus gingen er maar snel achteraan. Al met al was het een redelijk goed race, maar ook wij eindigden op een vierde plaats. Er was echter een discussie ontstaan omdat er bij de start een aanvaring  zou zijn geweest tussen nummer 2 en 5 wat er uiteindelijk toe leidde dat nummer 5 werd gediskwalificeerd en de eerste 3 boten opnieuw startten. Dit had echter geen effect op de uitslag.

Zondag was de mannen acht aan de beurt, die na een goede race en een mooie eindsprint helaas ook op de vierde plek eindigden. Na een lekker diner en een gezellige avond in het hotel moesten we maandagochtend vroeg ons bed uit, want ons vliegtuig vertrok om half 7 weer richting Trondheim. Dit betekende natuurlijk wel dat ik mooi op tijd terug was voor college om 10 uur :)

Het was erg leuk om nog een weekendje extra op stap te zijn met het roeiteam en het was een interessante ervaring om mee te doen aan de nasjonale mesterskap, waar natuurlijk de wafels niet ontbraken!

EUC Rowing 2015 Hannover

Na een paar weken hard trainen was het tijd voor de European University Championships Rowing 2015 in Hannover, Duitsland. Woensdagochtend 9 september zou onze reis vroeg beginnen, onze eerste vlucht was om 6 uur vanuit Trondheim. Dinsdagavond besloot Scandinavian Airlines dat dit toch niet ging lukken en werd onze vlucht geannuleerd. Gelukkig werden we omgeboekt naar andere vluchten, maar dit betekende wel een extra overstap in Oslo. Uiteindelijk kwamen we rond 4 uur ‘s middags via Oslo en Kopenhagen in Hannover aan. Nadat we de trein naar Hannover Hbf hadden genomen, werden we met een busje naar de wedstrijdbaan gebracht. Hier mochten we eerst leuk de boot opriggeren en afstellen, zodat we de volgende ochtend het water op konden.

Het was de bedoeling die dag ook nog te trainen, maar voordat de boot klaar was, we gegeten hadden en het hele team was aangekomen (niet iedereen was omgeboekt naar dezelfde vluchten) was het donker. Dit betekende dat we dus maar op zoek gingen naar het hotel, maar ook dat we de volgende ochtend vroeg op moesten om te trainen en de boot te testen.

Donderdag was het tijd voor onze eerste wedstrijd. Wij waren ingeloot in de heat met Cambridge, Münster en een Poolse universiteit. Na wat problemen bij de start (een bijna aanvaring met de Poolse boot en een herstart) ging Cambridge zoals verwacht er als een speer vandoor. Wij eindigden uiteindelijk op een 3e plek, slechts 3 seconde achter de Poolse boot. Alleen de nummer 1 ging direct door naar de finale, dus de overige boten moesten vrijdag weer verschijnen bij de herkansingen.

Vrijdag lagen we met vijf andere boten aan de start. Dit keer verliep alles voorspoedig en kon er meteen gestart worden. Voor ons gevoel was het een erg goede race, maar helaas niet goed genoeg voor een finale plaats. We eindigden op de zesde plek, maar deze keer slechts 0,3 seconde achter de Poolse boot, wat dus wel een inhaalslag was vergeleken met donderdag :)

De mannen boot had donderdag een erg goede race gevaren, wat ze een plek opleverde in de halve finale van vrijdag. Deze race ging echter minder goed, waardoor ze helaas de A-finale niet konden halen. Zaterdag deden ze uiteindelijk mee in de B-finale, waar ze een 5e plek behaalden.

Zaterdagavond was er een feestje als afsluiting bij de studentenroeivereniging van Hannover. De bierprijzen waren erg laag vergeleken met Noorwegen, dus de Noren gingen uit hun dak, maar de volgende ochtend moesten we om half acht vertrekken richting het station en vliegveld. Na wat vertraging en rennen door de vliegvelden in Kopenhagen en Bergen was ik zondagmiddag weer veilig terug in Trondheim.

Al met al was het een erg gezellig reisje naar Hannover met prima roeiresultaten!

 

Røros

Afgelopen zondag (30 augustus) ben ik met een groepje Italianen, een Duitser en een Fransman naar Røros gegaan. Dit is een oud mijnwerkersstadje ten zuid oosten van Trondheim.

De treinen rijden hier iets minder regelmatig dan in Nederland (lees slechts 3x per dag), dus we konden pas om 9:45 de trein nemen. Dit bleek later toch ook wel weer fijn te zijn, aangezien er om die tijd ook nog geen bus ging en we de 4 km naar het station lopend moesten afleggen.

Na een mooie treinreis langs de rivier en door het berglandschap kwamen we rond 12 uur aan in het idyllische Røros. Røros is een erg schattig stadje met smalle straatjes en huizen in alle kleuren van de regenboog, met in het midden de kerk. Helaas is de kerk alleen tijdens het hoogseizoen geopend (wat net vorige week is afgelopen…), dus konden we niet naar binnen.

Wel konden we naar het museum, waar ze de mijnen en de smelterijen op schaal hadden nagebouwd. Ook hadden ze een tentoonstelling over de klederdracht uit die tijd, wat natuurlijk ook erg leuk was om te zien.

Na het museum hebben we rondgewandeld door de stad en ten slotte nog wat gedronken in de plaatselijke bar, de enige plek die op zondagmiddag geopend was. Daarna gingen we terug naar het station en terwijl we op de trein wachtten (binnen in de wachtruimte) begon het keihard te regenen. We hadden dus wel geluk gehad dat het de hele dag lekker weer was!

Op de terugweg in de trein kon je erg mooi de zon achter de bergen zien zakken. Het fotograferen hiervan vanuit een trein die op hoge snelheid door de bergen scheurt was alleen niet heel makkelijk…

Exchange NTNU Trondheim part 1: Orientation week

Voor iedereen die mijn nieuwe avonturen in Noorwegen wil volgen :)

Zondagavond 10 augustus kwam ik aan in Trondheim. Door wat problemen met de bagage had ik de aansluiting in Oslo gemist, maar gelukkig kon ik 2,5 uur later toch door naar Trondheim. De bus naar het centrum stond al klaar bij de uitgang van het vliegveld en ik werd keurig afgezet bij Moholt Studentby, een soort van campus waar de meeste internationale studenten (en dus ook ik) wonen. Slepend met m’n grote koffer moest ik eerst naar de receptie om m’n sleutel op te halen en vervolgens kwam ik tot de ontdekking dat ik m’n koffers drie trappen op mocht slepen.

In tegenstelling to m’n kamer in Amerika, hoef ik hem nu niet te delen! :) De keuken en badkamer deel ik met 3 andere meisjes, eentje uit Frankrijk, een uit Spanje en een uit Ghana. De keuken is best groot, inclusief oven, magnetron en 2 grote koelkasten en een vrij grote eettafel.

Maandagochtend begon de introductie week. Eerst was er een openingspraatje over de universiteit en de stad, daarna kregen we een lunch en moesten we in groepjes de stad verkennen en vragen beantwoorden. Voor mij was dit ook echt de eerste keer in het centrum van Trondheim, dus ik vond het erg leuk om de stad te bekijken. In mijn groepje zaten een paar Duitsers die al eerder waren aangekomen en de stad al hadden verkend, wat best wel handig was bij het vinden van de weg.

Dinsdag was de officiële opening van het college jaar voor alle nieuwe studenten, dus ook de Noorse studenten. Ook hier werden speeches gegeven door onder andere de rector en de Noorse minister van onderwijs. Sommige speeches waren in het Noors en voorzien van ondertiteling, maar dit was niet echt een succes, want veel verder dan de eerste twee zinnen kwam de ondertiteling niet… Na de officiële ceremonie was er een informatiemarkt met kraampjes van verschillende studenten organisaties en er was een barbecue voor de internationale studenten. Aangezien er bijna 1500 nieuwe internationale studenten zijn had ik niet verwacht veel te eten te krijgen, maar Noren zijn blijkbaar erg goed in een gigantische menigte studenten voorzien van hamburgers, hotdogs en pannenkoeken als dessert. In de middag was er geen programma, dus hebben we in het park genoten van het lekkere weer en een beetje beter de stad leren kennen.

Woensdag was er eerst een informatie meeting over praktische zaken en daarna gingen we met de hele groep naar Kristiansten Festning, waar we het spel 63 Degrees North speelden. Hierbij moesten we in groepjes het tegen elkaar opnemen bij verschillende opdrachten. Helaas kwam er deze middag een abrupt einde aan het mooie weer met een gigantische hoosbui, dus werd het spel eerder gestopt. Vijf minuten later was het weer stralend zonnig.

Donderdag was er een hiking trip. We verzamelden ons op de campus bij het hoofdgebouw en werden met de bus naar het beginpunt van de wandeling gebracht. Ik deed de wandeling ‘Copper Valley’, die volgens de beschrijving vrij lastig was en 5 uur duurde. Sommige stukken waren wel even klimmen, maar over het algemeen vond ik het best meevallen. Het was prachtig weer, dus alle modderige paadjes waren opgedroogd. Vlak voor de lunch bereikten we het hoogste punt van de wandeling en hadden we prachtig uitzicht over Trondheim en omgeving. Het pad hiernaartoe was vrij steil omhoog, maar eerlijk gezegd was de terugweg weer naar beneden een stuk lastiger. Als lunch kregen we pannenkoeken bij de student cabin. Dit is een van de cabins die worden beheerd door de sport organisatie van de universiteit en die je tijdens de weekenden ook kan huren. Na de lunch gingen we weer op pad voor het laatste deel van de wandeling. Dit gedeelte was vooral bergafwaarts en we eindigden bij Lian lake, waar we nog even hebben gezwommen. Dit was erg verfrissend na de lange wandeling, maar het water was best wel koud, dus erg lang ben ik er niet in gebleven! Met de tram die vertrekt van Lian lake kwamen we weer terug midden in het centrum.

Vrijdag stond een andere wandeling op het programma, genaamd ‘Ladestien’. Deze wandeling volgde een pad langs het fjord ten noorden van de stad. Onderweg hadden we prachtig uitzicht over het fjord en omdat het nog steeds heerlijk weer was waren veel mensen aan het zwemmen bij de strandjes die we tegenkwamen. Onze wandeling eindigde bij Korsvika beach, waar ook wij konden zwemmen. Na even het water gevoeld te hebben besloot vrijwel iedereen dit toch maar niet te doen, want het water was ijskoud. Wel hebben we nog heerlijk genoten van de zon op het strandje.

Zaterdag was er overdag geen programma voor de introductieweek. Ik had contact opgenomen met het roeiteam van NTNU over de mogelijkheid om een keertje te komen roeien en ze bleken dringend iemand nodig te hebben voor de meisjes 8 vanwege een blessure, dus ik kon meteen meedoen. Zaterdagochtend werd ik opgehaald en we gingen naar Jonnsvatnet, een meer ten oosten van Trondheim, om te roeien. Na de training hebben we met het team aan het water genoten van het lekkere weer. ’s Avonds verzamelden alle internationale studenten zich bij het International house voor een Kubb wedstrijd, ookwel genoemd “Viking chess”. Daarna was er een feest bij de Studentersamfundet, de studenten organisatie van Trondheim.

Zondag was overdag vrijwel hetzelfde als zaterdag: roeien en genieten van het lekkere weer. ’s Avonds stond er een filmavond op het programma, waarbij je kon kiezen uit 3 Noorse films.

Maandag 17 augustus begonnen de eerste colleges al. De vakken die ik volg zijn Norwegian Society (ik dacht als ik hier toch ben kan ik net zo goed iets over het land en de cultuur leren), Cryptography en Supply Chain Control and Advanced Decision Support. Ik ben tot nu toe erg blij met de keuze van de vakken, want ze lijken me alle drie erg interessant. Bij het vak Norwegian Society krijgen we ook nog een paar leuke uitstapjes, zoals een bezoek aan de Nidarosdomen, de kathedraal van Trondheim, en een historische rondwandeling door de stad.

Zondag 23 augustus was de laatste activiteit van de orientation week. Dit was een voetbal wedstrijd van Rosenborg, Trondheim’s voetbalclub. De wedstrijd zelf vond ik eerlijk gezegd niet bijster interessant (al hebben ze wel met 1-0 gewonnen), maar de sfeer was erg goed en het was een gezellige avond.

Jammer genoeg is er nu een einde gekomen aan het lekkere weer. De afgelopen weken was het ongekend warm en zonnig voor Trondheim, met elke dag temperaturen rond de 25 graden, maar inmiddels heeft de regen zijn intrede gedaan en volgende week zakt de temperatuur naar ongeveer 15 graden. Ik ben bang dat de zomer hier dus officieel voorbij is, maar wie weet…

 

Spring break part 2

Ondertussen ben ik al weer ruim een week terug in Rock Island en kan ik me nauwelijks meer herinneren dat ik ooit spring break heb gehad, maar toch nog maar even een verslag van het tropische gedeelte van de springbreak.

De laatste dag in New Orleans hebben we lekker door de stad te hebben gelopen en zijn we naar het National WWII Museum geweest. Dit was een immens groot en best wel indrukwekkend museum, waar we precies uitgelegd kregen hoe Amerika de oorlog heeft gewonnen. Na het museum zijn we nog naar het city park geweest en daar hebben we rondgewandeld tot het begon te regenen. Toen misten we natuurlijk de tram en moesten we wachten tot de volgende op een onbekende tijd langs zou komen. Uiteindelijk duurde dit ongeveer een half uur. Deze laatste avond zijn we naar een echt Italiaans restaurantje gegaan, waar ze de beste pizza van Amerika en overheerlijke lasagne hadden. Dit was wel even genieten.

Zaterdag moesten we weer vroeg opstaan, maar niet zonder reden natuurlijk. We gingen naar de Bahama’s!!! Na een paar uur wachten op Atlanta en en paar uurtjes half slapend in een vliegtuig waren we er eindelijk. Het was heerlijk weer en de zon scheen toen we bij ons ‘resort’ aankwamen. We hadden voor 4 personen een compleet huis en we konden lekker ons eigen eten koken. Dat is weer eens wat anders dan uiteten in New Orleans of bij college center eten. Toen we aankwamen moesten we natuurlijk direct het strand bekijken. Het was geweldig om met blote voeten over het strand te lopen en het koele water van de zee te voelen (wat eigenlijk best wel warm was). Het water was zo helder dat we de zeesterren al op de bodem konden zien liggen. Het was al bijna donker toen we aankwamen, dus echt gezwommen hebben we die avond niet.

Dat gebeurde natuurlijk de volgende ochtend wel. En eigenlijk alle andere dagen ook. Dinsdag zijn we naar Nassau, de hoofdstad gegaan. Hier viel uiteindelijk niet gigantisch veel te beleven, dus na de twee straten met dure winkels en toeristenwinkeltjes te hebben gelopen namen we weer de bus naar Cable Beach, waar ons hotel/huisje was. Toen zijn we ook maar wee gewoon lekker gaan zwemmen. Kort samengevat is dat wat we de hele week hebben gedaan: zwemmen, boekje lezen op het strand, eten, zwemmen, eten en meer zwemmen. Kortom het was fantastisch!

Ik weet dat iedereen na dit gelezen te hebben wel jaloers zal zijn, dus ik zal er ook nog maar even bij vertellen dat we zaterdag weer terugkwamen in de harde werkelijkheid met 30 cm sneeuw in Rock Island. Het was natuurlijk fijn iedereen weer te zien en alle geweldige belevenissen te horen, maar het was toch wel een behoorlijke overgang van 30 graden naar -10.

Spring break!

Ten eerste allemaal heel erg bedankt voor alle leuke verjaardagsberichtjes. Ik heb een erg gezellige dag gehad en ben gezellig met een paar vrienden naar een restaurant in Moline gegaan om te lunchen. Het was de eerste maandag van spring break, dus helaas waren al wel veel mensen weg van campus. Maar er waren nog genoeg mensen om een geweldige verjaardag te hebben!

Dinsdag ochtend na mijn verjaardag moesten we al om zes uur in het vliegtuig naar New Orleans zitten. Dat was dus even vroeg opstaan. We waren rond lunch tijd dus al wel in het hotel en hebben lekker rondgelopen door de stad. 20 graden en zonnig is wel even wat anders dan de sneeuwstormen in de Midwest! De afgelopen dagen hebben we uitgebreid de stad bekeken. We zijn naar de French Market geweest, we hebben het hele French Quarter afgestruind (waar ons hotel middenin zit), we hebben de street car genomen naar het Garden district met alle dure huizen en we zijn naar het Civil War museum geweest. Tot nu toe hebben we heerlijk weer gehad, wat het natuurlijk allemaal extra leuk maakt.

Morgen is alweer ons laatste dagje in New Orleans. Zaterdag vliegen we naar de Bahama’s!!! Daar moeten we natuurlijk uitrusten van vier dagen lang rondlopen. Ik heb daar toch ook wel erg veel zin in, dus de leuke dingen deze vakantie zijn nog lang niet voorbij! Ik zal binnenkort wel even een verslag geven over de Bahama’s.

Tweede helft winter break

De tweede week van de winter break heb ik bij Nikki en haar familie doorgebracht. Dinsdag was het al kerst. Natuurlijk begonnen we ’s ochtends met de kerst cadeautjes. Nikki’s broertje was nog maar zeven. Dus het was een echt Amerikaanse kerst. Een lekker ontbijtje maakte deze kerstochtend compleet. ’s Avonds zijn we naar een kerstlichtjes show geweest waar je met de auto doorheen reed. Dit was natuurlijk echt Amerikaans en wel heel leuk om te zien.

Donderdag ben ik met Nikki en haar broertje naar de ijsbaan geweest en hebben we lekker geschaatst. Het was natuurlijk wel heel anders dan in Nederland op natuurijs schaatsen, maar het was wel even lekker. Vrijdag zijn we naar de Cirque du Soleil film geweest en we hebben gebowld. Dit was ook erg gezellig.

Zaterdag was het laatste dagje dat ik in Belvidere verbleef. Nikki’s familie heeft me toen meegenomen naar het Museum of Natural History in Rockford. Dit was wel grappig om te zien, want alles wat tentoongesteld was, was gevonden bij de Rock River in de omgeving van Rockford.

Zondag 30 december ging ik naar de familie van Lynn en Liv, waar ik voor Oud en nieuw heen zou gaan. Oudejaarsavond kwamen er vrienden van hun ouders langs en hebben we gezellig met z’n allen gegeten. Ook Scott kwam nog langs. We hebben verschillende spelletjes gespeeld en gewoon gezellig gedaan en toen was 2012 ondertussen alweer bijna voorbij. Nieuwjaarsdag hebben we lekker rustig aan gedaan om bij te komen van het oude jaar.

Woensdagochtend brachten Lynn en Liv me naar het vliegveld in Chicago. Deze keer ging ik op weg naar Minnesota om de laatste paar dagen van de vakantie bij Emily door te brengen. In Minnesota lag een behoorlijk laagje sneeuw. Ook Emily’s ouders waren erg aardig en gastvrij. ’s Avonds ben ik met Emily en haar moeder naar Les Miserables geweest.

Donderdag zijn we naar het State Park bij het Split Rock Lighthouse geweest. Daar hebben we langs Lake Superior door de sneeuw gewandeld. De omgeving was erg mooi en het was heerlijk om in de zon door de sneeuw te lopen. De volgende dag zijn we gaan crosscountry skiën. Dit was een hele ervaring en het was heel erg leuk. Het ging steeds beter en het was een gezellig dagje. Het weer zat ook behoorlijk mee, want het was weer mooi zonnig.

Zaterdagochtend zijn we naar een restaurantje gegaan en hebben we een lekker ontbijtje gehad. Daarna heb ik aan de zuidkant de mooie zandstranden van Duluth bewonderd en daarna hebben we nog een beetje rondgelopen door de stad. En natuurlijk was het zonnetje weer aanwezig.

Zondag zaten we al vroeg in de auto, want we moesten een behoorlijk end terug naar Rock Island. Nadat we heel Wisconsin doorkruist hadden, kwamen we uiteindelijk weer bij Augie aan. Na drie weken lekker rondreizen was het wel weer heel wat anders om weer terug te zijn. Maandag begonnen het normale leventje weer.

Het hoogte punt van deze eerste lesweek was natuurlijk het begin van mijn snowboard lessen afgelopen vrijdag. Voor de eerste keer in mijn leven was het wel echt geweldig. We begonnen natuurlijk maar op het kleine beginnersheuveltje, maar alsnog was het heel erg leuk. Ik kijk nu al uit naar de volgende les komende vrijdag.

 

Winter break met Titia

Het is alweer een tijdje geleden dat ik wat van me heb laten horen, maar in de tussentijd heb ik ook veel beleefd.

Het grote feest begon natuurlijk toen Titia dinsdag 11 december aankwam. ’s Avonds ben ik naar het vliegveld gegaan om haar op te halen. Het was fijn om haar na iets meer dan 4 maanden weer te zien. Ik had natuurlijk nog een paar dagen les en ik moest nog een paar examens maken, maar gelukkig heeft ze zich zelf weten te vermaken.

Vrijdag ochtend had ik m’n laatste 2 lessen en daarna moesten we snel naar het busstation in Moline om de bus naar Chicago te nemen. We waren rond een uur of 4 in het hotel. Het was de beste locatie die we ons konden wensen, slechts een blok van de Magnificent Mile. We zijn maar eens goed begonnen met een beetje rondlopen in de stad en daarna een lekker diner bij de Cheesecake Factory.

Zaterdag en zondag hebben we Chicago onveilig gemaakt. We hebben lekker geshopt en alle toeristische dingen gedaan. We zijn naar het Art Institute of Chicago geweest wat erg leuk was. Verder hebben we rondgelopen in Millenium Park en natuurlijk foto’s gemaakt bij de Bean. (Alle foto’s volgen nog).

Maandag moesten we al vroeg op om naar het vliegveld te gaan. Rond 9 uur vertrok ons vliegtuig al naar Charleston, South Carolina. Daar in het zuiden ziet het er allemaal toch wel anders uit dan hier in the Midwest. Charleston is een erg leuk stadje en het was ons bezoekje zeker waard. Het was schitterend weer, maar het was toch wel vreemd om in december met twintig graden tussen de palmbomen rond te lopen. Natuurlijk hebben we hier vooral van genoten en lekker buiten rondgewandeld. Bij ons hotel konden we fietsen lenen, dus dinsdag hebben we lekker door het stadje rondgefietst. Ook konden we nu dingen wat verder weg bezoeken. We zijn naar de brug gefietst en zijn er zelfs nog helemaal tegenop gegaan. Op de terugweg zijn we nog langs een park gefietst. Woensdag en donderdag hebben we nog een aantal culturele dingen gedaan. We zijn naar het Gibbes museum geweest dat kunst over de geschiedenis van Charleston liet zien en we hebben nog twee oude huizen bezocht. Een van deze huizen was bewaard gebleven in dezelfde toestand als het ooit was gebouwd, dus dit was erg mooi om te zien. Het andere huis was helemaal gerestaureerd en zag er ook erg mooi uit.

Uiteindelijk namen we donderdagavond de trein naar Savannah, Georgia. Het was ongeveer 10 uur toen we bij het hotel aankwamen, dus we zijn de volgende dag maar begonnen met de stad verkennen. Het was kleiner dan Charleston en toch wel heel anders, maar ook leuk om te zien. ’s morgens hebben we rond gelopen in de buurt van de rivier. Daarna zijn we wat verder van de rivier af gegaan en daar waren allemaal kleine parkjes met ook allemaal oude huizen eromheen. ’s Avonds hebben we bij de City Market lekkere pizza gegeten. Je kon een slice bestellen en dan zelf kiezen wat je erop wilde hebben. De pizzapunten waren enorm en echt geweldig lekker. Ik denk dat dit de beste pizza is die je in de VS kan krijgen. Na het eten zijn we terug gegaan naar het hotel en hebben we heerlijk gezwommen in on privé zwembad.

De volgende ochtend moesten we weer op tijd opstaan, omdat onze trein terug naar Charleston vertrok. We bleven in een hotel in de buurt van het vliegveld omdat we de volgende dag weer naar Chicago zouden vliegen. We waren al rond half elf in het hotel, maar gelukkig zat de outlet mall op loopafstand. Wij hebben ons dus wel weten te vermaken. Toen we terugkwamen in het hotel konden we gratis koekjes krijgen en de hele dag kon je lekker thee en koffie halen. In de buurt van het hotel waren helaas alleen maar fast food tenten te vinden, maar uiteindelijk vonden we toch nog een lekker burgerrestaurant. Hier zijn we toen maar gaan eten en de hamburgers waren echt heerlijk. Ook hier mocht je zelf kiezen wat je er allemaal op wilde en het werd geserveerd met vers gesneden friet. Dit bleek dus een uitstekende keuze te zijn.

Zondag vlogen we weer terug naar Chicago. We landden om half twee ’s middags. We hadden besloten toch nog maar naar het centrum te gaan, dus we namen de metro naar de binnenstad. We hebben nog lekker rondgelopen in de kou over State Street en kregen het kerstgevoel weer helemaal terug na de hitte in het zuiden. Deze avond heb ik uiteindelijk nog mijn lekker steak gekregen. Dit was natuurlijk wel het beste wat ik kon bedenken voor een laatste avondje samen met m’n zus.

Vanochtend hadden we nog wat tijd voor we weer naar het vliegveld moesten We hebben dus maar lekker ontbeten bij een pancake restaurant. Daarna hebben we nog langs Lake Michigan gelopen voor we teruggingen naar het hotel. Toen hebben we onze koffers gepakt en zijn we weer naar het vliegveld vertrokken. Daar moesten we afscheid nemen, want Titia vertrok weer naar Nederland en mijn bus vertrok naar Rockford. Nu zit ik dus in de bus, op weg naar Nikki om kerst te vieren met haar familie. Daar heb ik toch ook wel erg veel zin in. Vanuit het raampje van de bus kan ik een dun laagje sneeuw zien liggen, dus misschien wordt het toch nog een soort van witte kerst.

Kortom, Titia en ik hebben een geweldige vakantie gehad met z’n tweeën en hopelijk worden de komende twee weken van mijn winter break net zo goed. Ik zal zo snel mogelijk de foto’s ook uploaden en ik hoop snel weer wat van me te laten horen.

Vanuit Amerika: prettige kerstdagen!